La Spagna acquista 24 Pilatus PC-21 per 205 milioni di euro


La Spagna acquisterà 24 velivoli da addestramento monomotore Pilatus PC-21 per sostituire parte dei suoi Casa Aviojet C-101. La Pilatus è riuscita a battere il T-6A Texan II della Beechcraft e il Super Tucano dell’Embraer.

Il contratto di acquisizione dei 24 PC-21 e dell’Integrated Training System (ITS) per un costo totale di 204,75 milioni di euro. Il pagamento avverrà in tre tranche annuali: 71,5 milioni di euro nel 2020, 71 milioni nel 2021 e 62,5 milioni nel 2022.

L’ITS comprende un simulatore di eiezionji dal velivolo, due simulatori dalla cabina di pilotaggio e due simulatori di volo così come il supporto logistico iniziale.

I PC-21 dovranno iniziare a subentrare al posto dei C-101 a partire dal 2021. I primi sei addestratore ed il primo simulatore dovrebbero essere conseguentemente consegnati a marzo 2020 per addestrare i primi otto istruttori. Nell’Aeronautica spagnola il PC-12 prenderà la designazione di E.27.

Inizialmente il PC-12 rimpiazzerà anche il T-35 Tamiz per la prima fase dell’addestramento e il C-101 per quello basico. Non è stata presa alcuna decisione invece per i C-101 e gli F-5B usati per l’addestramento avanzato. Una risposta a tale domanda arriverà probabilmente attorno al 2024/2025.

Si conferma quindi una tendenza, per alcune aeronautiche, di transitare da vecchi aerei a reazione a moderni velivoli turboelica per l’addestramento. Le Forze Aeree svizzere impiegavano in passato il duo Hawker Hunter/Northrop F-5 Tiger II per addestrare i propri piloti all’F/A-18. Attualmente la conversione sul caccia americano avviene con il PC-21. Secondo quanto affermato dalla stessa aeronautica svizzera, seppur il PC-21 sia un avanzatissimo addestratore, la sua limitata potenza (rispetto al motore di caccia) è uno svantaggio.

La Patrulla Águila, la pattuglia acrobatica spagnola, dopo il pensionamento dei C-101 passerà al PC-21.

Foto: Wikimedia


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