Lanciato il Vega VV16 da Kourou


Il primo volo del servizio di rideshare di Vega con il distributore Small Spacecraft Mission Service (SSMS) per satelliti leggeri, è stato lanciato dallo Spazioporto europeo di Kourou, nella Guyana francese, alle 02:51 BST / 03:51 CEST del 3 settembre (22:51 ora locale del 2 settembre).

Vega lifts off on its first rideshare launch dedicated to light satellites using its new Small Spacecraft Mission Service dispenser.

Si tratta di un volo proof-of-concept operato da Arianespace nell’ambito dell’iniziativa ESA’s Light satellites, Low cost, Launch Opportunities (LLL), decisa dal Consiglio dell’ESA a livello ministeriale nel 2016, per preparare la strada ai servizi di routine per i satelliti leggeri che utilizzano i veicoli di lancio europei Vega/Vega-C e Ariane 6.

Questo dispenser SSMS è una struttura modulare leggera in fibra di carbonio progettata per trasportare più carichi leggeri nello spazio e può essere configurata molto vicino al lancio per trasportare una gamma di diverse quantità e dimensioni dei satelliti. Ciò significa che Vega può offrire opportunità di lancio convenienti e convenienti per i piccoli satelliti, senza i vincoli di viaggiare come carichi secondari con satelliti molto più grandi. Dopo lo spiegamento dei satelliti, il distributore uscirà dall’orbita per evitare la creazione di detriti spaziali.

Transfer of the Small Spacecraft Mission Service (SSMS) dispenser with all satellites mounted at Europe's Spaceport.

I piccoli satelliti hanno aperto opportunità alle aziende e agli utenti istituzionali di accedere allo spazio per la ricerca e le applicazioni commerciali e sono fondamentali per l’economia NewSpace.

Vega VV 16 trasportava sette microsatelliti del peso da 15 kg a 150 kg, oltre a 46 CubeSats più piccoli, tutti per il rilascio in orbite sincrone del sole a circa 515 km e 530 km di altitudine. Il satellite finale è stato rilasciato circa 104 minuti dopo il decollo.

Circa la metà dei 53 satelliti aggregati da Arianespace sul lancio odierno proviene dagli Stati europei (otto dei quali sono rappresentati) e l’ESA ha contribuito allo sviluppo di quattro di essi – il microsatellite ESAIL 113 kg e tre CubeSats: Simba, Picasso e FSSCat/Φ-sat-1.

Il satellite ESAIL, costruito in Lussemburgo da LuxSpace, contribuirà a fornire la prossima generazione di servizi spaziali per il traffico marittimo. E’ un satellite in grado di tracciare le navi rilevando i loro messaggi di sistema di identificazione automatica in tutto il mondo, migliorando la sicurezza in mare. Contribuirà inoltre al monitoraggio della pesca ed alla protezione dell’ambiente.

ESAIL microsatellite mounted

Simba, guidato dal Royal Meteorological Institute Belgium (con l’Università di Lovanio e ISISpace nei Paesi Bassi), è un CubeSat che utilizzerà un radiometro in miniatura per misurare due importanti variabili climatiche: la radiazione solare in arrivo e la radiazione terrestre in uscita su tutte le lunghezze d’onda, oltre dimostrare un preciso sistema di controllo.

Simba CubeSat

Il Picasso di dimensioni simili (guidato dal Belgian Institute of Space Aeronomy con VTT Finland e Clyde Space) misurerà la distribuzione stratosferica dell’ozono, la temperatura nella mesosfera – utilizzando un imager multispettrale in miniatura di recente sviluppo, e la densità di elettroni nella ionosfera utilizzando una serie di quattro nuove sonde elettrostatiche.

PICosatellite for Atmospheric and Space Science Observations (PICASSO) CubeSat

Una missione Federated Satellite Systems (FSSCat) proposta dall’Università spagnola Politècnica de Catalunya al Copernicus Masters 2017, è stata sviluppata da un consorzio di aziende e istituti europei. Consente la prima iniziativa dell’ESA utilizzando l’intelligenza artificiale a bordo di una missione di osservazione della Terra.

Il distributore Small Spacecraft Mission Service (SSMS) ha un design modulare che può essere adattato per diversi requisiti di lancio. Può fornire opportunità di lancio per satelliti leggeri con una massa complessiva che va da 1 kg CubeSats fino a 500 kg minisatelliti. SAB Aerospace ha progettato e prodotto questo distributore modulare per il primo appaltatore vega dell’ESA Avio.

Il volo Vega di oggi è stato finanziato in parte dall’Unione europea nell’ambito del programma Orizzonte 2020 nell’ambito dell’accordo di contribuzione tra l’ESA e l’UE sulle attività tecnologiche spaziali firmato il 16 aprile 2019. Supporta la dimostrazione in volo e la convalida di questo nuovo servizio di rideshare, così come il servizio di lancio per il microsatellite UPMSat-2.

Vega e i suoi carichi sono stati tenuti in condizioni di sicurezza e le batterie sono state ricaricate dopo che diversi tentativi di lancio nel mese di giugno sono stati interrotti da condizioni meteorologiche sfavorevoli ad alta quota sopra lo spazioporto europeo.

Fonte ed foto ESA


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