L’USMC manterrà in servizio gli AV-8B Harrier II fino al 2029


I caccia bombardieri a decollo verticale AV-8B Harrier II in servizio con l’US Marine Corps saranno mantenuti in linea fino al 2029.

Infatti, lo scorso gennaio il Dipartimento della Difesa degli Stati Uniti ha assegnato un contratto del valore di circa 120 milioni di dollari a Vertex Aerospace LLC per attività di manutenzione e di supporto alla linea AV-8B Harrier II fino al 2029. L’attività, come noto, sarà svolta di intesa con il produttore BAE Systems https://www.aresdifesa.it/orizzonte-2029-per-gli-av-8b-harrier-dei-marines

Attualmente sono operativi cinque squadroni di Harrier II di cui uno per conversione operativa/ripianamento, il Fleet Replenishment Squadron (FRS).

Tra la fine del prossimo anno ed il 2023 il Marine Attack Squadron (VMA) 214 “Black Sheep” completerà la transizione dal AV-8B Harrier II al nuovo F-35B, mentre per gli squadroni basati sulla costa occidentale degli Stati Uniti impiegheranno gli Harrier II sino al 2028.

Attualmente, l’USMC gestisce 124 Harrier II tra cui 74 della versione Plus dotata di radar APG-65, 34 nella versione d’attacco notturno e 16 TAV-8B biposto da conversione operativa. Pochi anni fa l’USMC ha acquistato gli Harrier Gr.7 e Gr.9 dismessi dalla Royal Air Force per trarne principalmente parti di ricambio. Nei giorni scorsi un TAV-8B è stato ceduto alla Armada Española per ripianare la linea.

L’USMC continua ad aggiornare gli Harrier II nonostante l’arrivo degli F-35B in numero sempre più consistente. Infatti, i cacciabombardieri AV-8B ricevono armamenti avanzati tra cui missili a guida infrarossi AIM-9X Block II Sidewinder, AIM-120C, pod Litening ATDL (Advanced Tactical Data Link) ed aggiornamenti avionici tra cui il Link 16 nonché l’Helmet-Mounted Display (HMD) per il pilota.

Foto US Marine Corps


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